7.3 - The genitive case

Principal uses of the genitive

Indicating possession, origin, authorship, membership, etc; for example:

Чия це книга? Оксани. Whose book is that? Oksana's.
Він – голова комісії з прав людини. He is the head of the commission on human rights.

In expressions of time denoting when something takes place, for example:

Якого числа він буде в Лондоні? On what date will he be in London?
Першого січня. On 1st January.

In descriptions of size, colour, format, etc; for example:

Новорічне вбрання має бути червоного або синього кольору, кажуть астрологи. Astrologists say that on New Year's Day your clothes should be red or blue in colour.

To denote the object in some negative sentences, for example:

Ви вже замовили стіл у ресторані? Ні, стола я ще не замовив. Have you booked a table in the restaurant yet? No I haven't yet booked a table.

With the partitive "some", for example:

Дайте, будь ласка, хліба й масла. Please could I have some bread and butter?

With the numbers 5-20, 25-30, etc; for example:

five days (periods of 24 hours)
сімнадцять студенток 17 (female) students

With the prepositions без, біля, близько, від, для, до, з (in its meaning "from"), крім, після, etc; for example:

Він приїхав з Києва. He arrived from Kyiv.
Крім Оксани там нікого не було. There was no-one there except Oksana.

Form of the genitive

For an overview of the genitive of masculine, feminine and neuter nouns see the charts in Unit 6.


Whilst most masculine nouns in the genitive end in а or я, there are certain categories of nouns (e.g. abstract concepts, weights and measures, mass nous, locations and institutions, emotions and states of mind, natural phenomena etc.) which mostly have an ending in у or ю, e.g. університет – університету, дощ – дощу, ідеал – ідеалу etc.

In some nouns a change in genitive ending also denotes a change of meaning, e.g. рака – (of a) lobster, раку – (of) cancer, соняшника – (of) sunflower, соняшнику – (of) sunflower seed. You need to be aware of this point, but it is not covered in detail in this course.


For feminine nouns whose stem ends in two or more consonants, e.g. журналістка, скринька, читальня etc., an extra vowel (о or е) is added before the final consonant, e.g. журналісток, скриньок, читалень etc. This is to facilitate pronunciation – the genitive plural, with its zero ending, would be almost impossible to pronounce otherwise! This type of vowel is known as "epenthetic" (meaning "inserted").

Some neuter nouns with stems ending in more than one consonant also have an epenthetic е or о, e.g. вікно – вікон, ядро – ядер.

Reading text

Below is a calendar of important dates and anniversaries occurring in May. Read the text and do the exercises which follow it.

Наш календар травень
 1 травня – Свято весни і праці
 3 травня – Всесвітній день свободи преси
 8 травня – День Червоного Хреста і Червоного Півмісяця
 9 травня – День перемоги
14 травня – День Матері
15 травня – Міжнародний день сім'ї
17 травня – Всесвітній день телекомунікацій
18 травня – Міжнародний день музеїв
18 травня – День пам'яті жертв депортації кримськотатарського народу (1944)
20 травня – День Європи
24 травня – День слов'янської писемності і культури
27 травня – День книжкової торгівлі
28 травня – День Києва; День прикордонника
29 травня – Міжнародний день миротворців ООН
31 травня – Міжнародний день боротьби з курінням

Now do Exercise 7.3A and Exercise 7.3B, then learn the meanings of the words in Exercise 7.3B.

Part of the collection of resources at UkrainianLanguage.org.uk
© 2007 Marta Jenkala