7.6 - The instrumental case

Principal uses of the instrumental

The instrumental case has a wide range of uses, of which only a selection is listed below.

To express accompaniment (with the prepositions з/зі), for example:

Сашко пішов до школи зі сестрою. Sashko went to school with his sister.

To express "use" and "by means of", for example:

Завдання написати не олівцем, а ручкою. Do your homework in (by means of) pen, not pencil.
Яким чином ви це зробили? How (by what means) did you do this?

Travelling by transport or through, in or along a place, for example:

Він летить до Києва літаком. He's going to Kyiv by plane.
Дуже люблю гуляти Хрещатиком. I love strolling along the Khreshchatyk.

With verbs expressing interest, involvement or engagement in something, for example:

Ви цікавитеся музикою? Are you interested in music?
Чим він займається у вільний час? Читанням. What do you do (do you engage in) in your spare time? Reading.

Being, becoming (followed by a noun), working as a profession, occupation, etc; for example:

Ким хочеш бути? Перекладачкою. Who do you want to be? A translator.
Іван працює лікарем. Ivan works as a doctor.

With a number of other prepositions, mainly indicating location, including з (in its meaning "with"), за, перед, над, під, між; for example:

Ми йшли вдвох із приятелем. The two of us were walking along, me with my friend.
Ми їхали за вами. We were driving behind you.
Зустрінемось перед театром. Let's meet in front of the theatre.
Над нами – небо. Above us (is/was) the sky.
Під ногами – ґрунт. Beneath our feet (is/was) the ground.
Кіно розташоване між банком і універмагом. The cinema is between the bank and the department store.

Form of the instrumental

For an overview of the instrumental of masculine, feminine and neuter nouns see the charts in Unit 6.

Instrumental endings in both singular and plural are regular for most nouns, and are easily recognisable.

Reading text 1

Look at the chart below, which gives the results of a survey in which young Ukrainians were asked about which types of sport they do. The question put was: Якими видами спорту Ви займаєтесь?

The verb займатися (to participate in, be involved in) takes the instrumental, so both the question and the answers below are in this case:

Якими видами спорту Ви займаєтесь?
футболом 19.4%
займався / займалася спортом раніше 15.5%
баскетболом 10.7%
інші відповіді 9.3%
взагалі не займаюся спортом 8.8%
волейболом 8.5%
легкою атлетикою 6.5%
настільним тенісом 6.3%
плаванням 6.1%
важкою атлетикою 5.6%
тенісом 3.3%

To practise the instrumental go to Exercise 7.6A and Exercise 7.6B.

Reading text 2

Read this article from a student newspaper and do the exercises which follow it:

Оксана Романенко, новообрана голова Студентського братства університету, вважає, що бути лідером завжди дуже відповідально. Але працюватиме вона не сама, а з підтримкою помічників. Вона планує зробити такі перші кроки: найперше – сформувати сильну команду (це мають бути люди, які по-справжньому перейматимуться долею студентів). Наступний крок – налагодити зв'язки з іншими студентськими організаціями, студентським клубом, соціальною службою, інформаційним центром та студентською газетою. «Ми будемо займатися не розвагами, а конкретними проблемами студентства» – сказала Оксана.
Оксана Романенко є студенткою факультету іноземних мов. Вона дуже любить солодощі та акробатику. Оксана мріє відвідати Францію та познайомитись із культурою цієї країни.

Now do Exercise 7.6C and Exercise 7.6D.

Top
Part of the collection of resources at UkrainianLanguage.org.uk
© 2007 Marta Jenkala