18.7 - Indefinite and the rest

Indefinite pronouns et al

As their name suggests, these refer to someone who, or something which, is not clearly defined. They are formed by adding special prefixes or suffixes, such as -сь, будь-, де- etc. to definite pronouns such as хто, який etc. The chart below shows the full range of these pronouns and examples of their meanings. As the system of indefinite suffixes and prefixes also extends to adverbs and quantifiers these are included, for completeness, in the lower part of the chart.

де- -сь будь- -небудь аби- хтозна-1
denoting: certain, some (of a set), a moderate quantity or degree some-, particular, specific, certain (one) any- any- -ever, any goodness knows, who knows
хто дехто
some, certain (people)
someone, somebody
anyone, anybody
goodness knows who
що дещо щось будь-що 2 що-небудь абищо хтозна-що
скільки скількись скільки-небудь хтозна-скільки
який деякий якийсь 3 будь-який який-небудь абиякий хтозна-який
котрий декотрий котрийсь 3 будь-котрий котрий-небудь хтозна-котрий
чий дечий чийсь будь-чий чий-небудь абичий хтозна-чий
як деяк якось 3 будь-як як-небудь абияк хтозна-як
де де-де десь будь-де де-небудь абиде хтозна-де
куди декуди кудись будь-куди куди-небудь абикуди хтозна-куди
звідки звідкись звідки-небудь хтозна-звідки
коли деколи колись будь-коли коли-небудь абиколи хтозна-коли
кілька декілька

1 In colloquial speech, хтозна- may be replaced with казна- (from кат зна – the devil knows; literally, the executioner/torturer knows!) and бозна- (from Бог зна – God only knows).

2 будь-що is also an adverbial phrase denoting "anyway, in any case".

3 In some cases alternative forms containing an epenthetic -о- have evolved to assist with pronunciation: якимсь/якимось, якихсь/якихось; чиїмсь/чиїмось, чиїхсь/чиїхось; котримсь/котримось, котрихсь/котрихось.

When used with prepositions, many of these pronouns have parallel forms, e.g. з деяким / де з яким, на дечому / де на чому, or a single form in which the pronoun is split by the preposition, e.g. хтозна з ким.

Examples of the use of indefinite pronouns are given below:

Дехто каже, що ... Some people say that ...
Хтось сказав, що ... Someone said that ...
У дечому ви, мабуть, помиляєтесь. You may be mistaken in some (of the) issues.
Хто-небудь міг це сказати. Anyone could have said that.
Краще вже ніхто, ніж абихто. Better a nobody than everybody's stooge.
Може він прийде сам ... або хтозна з ким. Maybe he'll come alone, or goodness knows with whom.

Negative pronouns

The negative pronouns ніхто, ніщо and the pronouns/adjectives ніякий, нічий are presented on page 12.7.

The other pronouns

These include кожний/кожен (each, every), жодний/жоден (no, not a, none), самий/сам (same, very), інший (other, another), інакший (other, another, different), всякий (every, each, all types of), всілякий (all types of), весь (all, whole), most of which have been presented on page 17.4.

Exercise 18.7A | Exercise 18.7B

Part of the collection of resources at UkrainianLanguage.org.uk
© 2007 Marta Jenkala